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[이해] 불교는 철학인가
추천 : 0   조회 : 995  작성일 : 2010/11/27 21:01:31

흔히 불교는 인생의 문제에 접근하는 태도가 여타의 다른 종교들에 비해
대단히 합리적이고 이성적이며 과학적이라는 사실에서부터
불교는 종교라기보다 철학이 아닌가 하는 이야기를 듣는 경우가 많습니다.

그러나 이것은 굳이 종교와 철학을 이분법적으로 나누어서 보려고 하는
서구인들의 시각에서 비롯된 것으로, 그와 같은 구분 자체가
이미 잘못된 것임을 먼저 지적해둡니다.

다시말해 근원적으로 헤부라이즘과 헬레니즘이라는 두 가지 토대를
기반으로 이원적으로 형성된 서구문화는 언제나 헤부라이즘적 요소인 종교적 감성과
헬레니즘적 요소인 철학적 이성을 상호 융합시키기가 힘들었고,
거기에서부터 종교와 철학이 서로 다른 범주를 이루게 되었던 것입니다.

그러나 불교가 발생한 인도나, 중국을 비롯한 우리 동양권은
본래 일원적인 문화 토양에서 출발하였기 때문에
처음부터 철학과 종교의 차이가 없었습니다.
모든 사상은 철학인 동시에 종교였고, 종교인 동시에 철학이었습니다.

그러므로 이와같은 문화적 배경을 지니고 있는 불교를 놓고 철학이냐,
종교냐 하는 논의는 무의미하기만 합니다.

불교는 철학이라면 실천수행이 전제된 철학이고
종교라면 철리(哲理) 탐구가 동반된 종교입니다.